巴哈伊信仰

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巴哈伊信仰創立於十九世紀中葉,如今已是擴展最迅速的世界性宗教之一。它在至少232個國家和地區擁有五百多萬信徒,在地理範圍上成為分布第二廣的宗教。全世界巴哈伊的居住點超過十萬,其範圍之廣反映了他們對世界公民這一理想的奉獻。 巴哈伊信仰的全球性範圍也反映在其成員的組成上。巴哈伊來自幾乎所有的國家民族、種族群體、文化背景、職業工作、社會或經濟階層,代表了2100多個種族和部落。

同時,巴哈伊信仰也是一個免於分裂和派系的高度團結的群體,因而它極可能是目前地球上分布最廣泛、成員最多元化的組織團體。

巴哈伊信仰的創始人是巴哈歐拉,在十九世紀中葉,這位德黑蘭的波斯貴族放棄了王侯般舒適與安寧的生活,甘願承受嚴酷的迫害與鎮壓,目的是為人類送來鼓舞人心的和平與團結新信息。

巴哈歐拉說,祂是來自上帝的一個獨立的新聖使。祂的生平、著作及影響力使人聯想到亞伯拉罕、克里希那、瑣羅亞斯德、佛陀、基督和穆罕默德。巴哈伊認為巴哈歐拉是這一系列聖使中最近的一位。

巴哈歐拉所帶來的基本教義是「團結」。祂教導我們,上帝是唯一的,人類同屬一族,所有早先的世界性宗教都是上帝施與人類旨意與目的之天啟的不同階段。巴哈歐拉告訴我們,如今,人類已集體進入成熟期。正如世界各聖典中所預言的那樣,將所有民族團結於一個和平統一的全球社會的時代已經到來。祂寫道:「地球乃一國,萬眾皆其民」。

作為世界獨立宗教中最年輕的一員,巴哈歐拉所奠定的巴哈伊信仰在許多方面顯得與其他宗教不同。它有一套獨特的全球性教務管理體系,在全球一萬多個地方,有經信徒自由選出的地方性教務機構─地方分會。

全球巴哈伊迄今所取得的最顯著成就乃是它的團結。不同於其他各宗教—更遑論是大多數的社會和政治運動,巴哈伊教區成功地抵擋了接二連三企圖分裂的衝擊。儘管其早期歷史也如任何其他古老宗教一樣經歷騷動不安,但它依然維護了自身的團結。

巴哈歐拉逝世之後,祂呼籲的全球統一進程已經取得了很大進展。通過歷史的進程,種族、階級、信仰和國家的傳統障礙已開始逐漸地瓦解。巴哈歐拉預言,推動這一進程的這些力量,最終會締造出一個全球性的文明。地球上各族人民面臨的挑戰,是接受彼此為一體的事實,並攜手共創這個新世界。

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